Turismo y agua, reflexiones en el Día Mundial del Agua, 22 de marzo

Probablemente uno de los recursos renovables que más preocupan y ocupan al mundo es el agua. A pesar de que gran parte de nuestro planeta es agua, solamente el 2.5% es agua dulce y su disponibilidad es limitada; de acuerdo con datos del World Water Assessment Programme, de UNESCO, existen alrededor de 1,000 millones de personas sin acceso a este importante recurso y, de acuerdo con la OCDE, se estima que el consumo del agua dulce aumentará alrededor de 55% hacia el año 2050.

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En el turismo el tema del agua se ha vuelto estratégico; tanto, que el Día Mundial del Turismo de 2013 tuvo como tópico principal este recurso. Con más de 1,000 millones de personas viajando (si, la misma cantidad de personas que no tienen acceso al agua a nivel global), es necesario que el sector en su conjunto tome acciones concretas para evitar las problemáticas derivadas de la escasez, el estrés hídrico , el cambio climático, la calidad del agua y la demanda de la misma. Son tres los principales retos que enfrenta el sector turismo en materia de agua: primero, la disponibilidad del recurso, por el elevado consumo que requieren los grandes desarrollos turísticos y, en algunas zonas, las luchas de la sociedad civil porque no se comprometa el consumo de la población local por el impulso al turismo; el segundo, la gestión integral del recurso en las instalaciones turísticas, incluyendo sistemas de ahorro y de reuso del agua; y el tercero, el adecuado tratamiento de las aguas residuales, tanto en instalaciones turísticas como en las ciudades asociadas a los desarrollo.

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En Quintana Roo, estado líder en turismo en el país, que recibe anualmente 8 millones de turistas y alrededor de tres millones de cruceristas, no estamos exentos de la problemática; a pesar de que la Península de Yucatán tiene una gran disponibilidad de agua, la gran mayoría de ella se encuentra en el subsuelo, lo que dificulta contar con información precisa del estado del recurso y realizar acciones para su conservación. Por otro lado, las características del suelo en los destinos turísticos de Quintana Roo, conformado por piedra caliza (altamente permeable) provoca que el sistema sea altamente vulnerable a contaminación por residuos líquidos; esto, aunado al acelerado crecimiento de las ciudades (vale la pena recordar que Cancún y Riviera Maya han ostentado, en sus primeros años de crecimiento, el título de las ciudades con mayores tasas de crecimiento en Latinoamérica), y a la capacidad de respuesta limitada de las autoridades para dotar de servicios básicos a los asentamientos humanos, provoca que demandemos atención a la conservación de este vital líquido.

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Esfuerzos para atender esta problemática localmente son varios, desde aquellos tendientes a la investigación del flujo del acuífero, las exploraciones de los buzos para entender la dinámica de los ríos subterráneos o estudios de calidad del agua en ríos subterráneos, cenotes y lagunas, realizados en su mayoría por ONG’s, instrumentos de política pública como Normas Mexicanas o reglamentos locales, como el que se busca impulsar para regular el uso turístico de los cenotes en Solidaridad, y esfuerzos de empresas privadas, especialmente hoteles, de contar con sistema integrales de gestión del agua, promover el ahorro en su consumo, el tratamiento y reuso, y sistemas avanzados de tratamiento, por ejemplo.

Sin embargo los retos siguen siendo grandes; nuevas tecnologías como la desalación de agua de mar, de la que no conocemos los impactos acumulativos a futuro en el sistema hidrológico, impactos del cambio climático que cambiarán la dinámica de las corrientes o limitaran el acceso al recurso, y el continuo arribo de habitantes y la dotación de servicios de agua potable y alcantarillado para ellos, aún son temas pendientes de resolver.

Vicente Ferreyra Acosta

@vicenteferreyra

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